Thursday, July 17, 2008

Francis Watson on "Faith" and "Works"

Writing about the patterns of religion in Philippians 3, Francis Watson states:

'"Faith alone" brings salvation only in the sense that for Paul "faith" comprehends not only "belief" or "trust" in the narrow sense but also the adoption of a new way of life with the social reorientation that this entails. There is, then, no tension whatsoever between the exhortation to accomplish one's own salvation (in response to divine grace and with divine help) and the stress of the efficacy of faith in 3:9. The problem arises only if faith and works are understood as abstract and logically incompatible principles, rather than as terms that encapsulate two different ways of life in two different communities. The anithesis between "law" and "faith of Christ" is to be understood not theoretically, as a logical contradiciton, but practically, as an imperative' (Francis Watson, Paul, Judaism, and the Gentiles: Beyond the New Perspective, p. 148).


Dane Ortlund said...

Mike: do you agree?

Gerschi said...


I thought this might fit (at least roughly). It is from the chapter on James in L. Goppelt's NT-Theology:

"Der Grundsatz in Röm 3,28 lautet nämlich anders als die von Jakobus bestrittene Losung [Jak. 2,18.24]. Röm 3,28 proklamiert die Rechtfertigung durch Glauben `ohne Gesetzeswerke´ (pistei chōris ergōn nomou), nicht jedoch durch Glauben `ohne Werke´!“ (L. Goppelt, NT-Theologie II, S. 539.)

"Für Paulus ist der Glaube Funktion seines Inhalts. Der Mensch hat genau in dem Maße Glauben, wie er sich von Gott durch Christus bestimmen lässt. Der Glaube ist creatura verbi, Schöpfung des Wortes (2 Kor 4,4.6). Weil der Glaube Funktion seines Inhalts ist, wird er kraft seines Inhalts in der Liebe wirksam (Gal 5,69). Er existiert nur als hypakoē pisteōs (Glaubensgehorsam; Röm 1,5). Was Jakobus `Werk´ nennt, heißt daher bei Paulus `Frucht der Gerechtigkeit´ bzw. `Frucht des Geistes´ (Röm 6,22; Gal 5,22f.; Phil 1,11). Gelegentlich kann er diese Frucht auch als Werk bezeichnen (Kol 1,10), doch im allgemeinen gebraucht er den Begriff ergon [Werk] theologisch präzise für die Gehorsamstat, die das mosaische Gesetz fordert.“ (L. Goppelt, NT-Theologie II, S. 540.)


Matt O'Reilly said...

I just finished this book last week. I found this very statement to be surprising and yet compelling. I look forward to any future comments you have on Watson's book.

A. B. Caneday said...

Amen, Francis!